Login

Apakah Venus Pernah Memiliki Lautan?

Planet Venus dapat dilihat sebagai kembaran jahat Bumi. Pada pandangan pertama, ia memiliki massa dan ukuran yang sebanding dengan planet rumah kita, yang sebagian besar terdiri dari material berbatu, menampung air, dan memiliki atmosfer. Namun, pengamatan lebih dekat mengungkapkan perbedaan mencolok di antara mereka: atmosfer CO2 tebal Venus, suhu dan tekanan permukaan yang ekstrem, dan awan asam sulfat memang sangat kontras dengan kondisi yang dibutuhkan untuk kehidupan di Bumi. Ini mungkin, bagaimanapun, tidak selalu terjadi. Studi sebelumnya menunjukkan bahwa Venus mungkin tempat yang jauh lebih ramah di masa lalu, dengan lautan air cairnya sendiri. Sebuah tim astrofisikawan yang dipimpin oleh University of Geneva (UNIGE) dan National Center of Competence in Research (NCCR) PlanetS, Swiss, menyelidiki apakah kembaran planet kita memang memiliki periode yang lebih ringan. Hasilnya, yang diterbitkan dalam jurnal Nature, menunjukkan bahwa ini tidak terjadi.

Venus baru-baru ini menjadi topik penelitian penting bagi para astrofisikawan. ESA dan NASA telah memutuskan tahun ini untuk mengirim tidak kurang dari tiga misi eksplorasi ruang angkasa selama dekade berikutnya ke planet terdekat kedua dengan Matahari. Salah satu pertanyaan kunci yang ingin dijawab oleh misi ini adalah apakah Venus pernah menjadi tuan rumah lautan awal atau tidak. Ahli astrofisika yang dipimpin oleh Martin Turbet, peneliti di Departemen Astronomi Fakultas Sains UNIGE dan anggota Planet NCCR, telah mencoba menjawab pertanyaan ini dengan alat yang tersedia di Bumi. “Kami mensimulasikan iklim Bumi dan Venus pada awal evolusi mereka, lebih dari empat miliar tahun yang lalu, ketika permukaan planet masih cair,” jelas Martin Turbet. “Suhu tinggi yang terkait berarti bahwa air apa pun akan ada dalam bentuk uap, seperti dalam panci bertekanan tinggi.” Menggunakan model atmosfer tiga dimensi yang canggih, mirip dengan yang digunakan para ilmuwan untuk mensimulasikan iklim bumi saat ini dan evolusi masa depan, tim mempelajari bagaimana atmosfer kedua planet akan berevolusi dari waktu ke waktu dan apakah lautan dapat terbentuk dalam proses tersebut.

“Berkat simulasi kami, kami dapat menunjukkan bahwa kondisi iklim tidak memungkinkan uap air mengembun di atmosfer Venus,” kata Martin Turbet. Ini berarti bahwa suhu tidak pernah cukup rendah untuk air di atmosfernya untuk membentuk tetesan air hujan yang bisa jatuh di permukaannya. Sebaliknya, air tetap sebagai gas di atmosfer dan lautan tidak pernah terbentuk. “Salah satu alasan utama untuk ini adalah awan yang terbentuk secara istimewa di sisi malam planet. Awan ini menyebabkan efek rumah kaca yang sangat kuat yang mencegah Venus mendingin secepat yang diperkirakan sebelumnya,” lanjut peneliti Jenewa.

Perbedaan kecil dengan konsekuensi serius

Anehnya, simulasi astrofisikawan juga mengungkapkan bahwa Bumi bisa dengan mudah mengalami nasib yang sama seperti Venus. Jika Bumi hanya sedikit lebih dekat ke Matahari, atau jika Matahari bersinar seterang ‘masa mudanya’ seperti saat ini, planet asal kita akan terlihat sangat berbeda hari ini. Kemungkinan radiasi Matahari muda yang relatif lemah memungkinkan Bumi menjadi cukup dingin untuk memadatkan air yang membentuk lautan kita. Untuk Emeline Bolmont, profesor di UNIGE, anggota PlaneS dan rekan penulis studi ini, “ini adalah pembalikan lengkap dalam cara kita melihat apa yang telah lama disebut ‘paradoks Matahari Muda Pudar’. Itu selalu dianggap sebagai hambatan utama bagi munculnya kehidupan di Bumi!” Argumennya adalah jika radiasi Matahari jauh lebih lemah daripada hari ini, itu akan mengubah Bumi menjadi bola es yang memusuhi kehidupan. “Tetapi ternyata bagi Bumi yang masih muda dan sangat panas, Matahari yang lemah ini sebenarnya merupakan kesempatan yang tidak diharapkan,” lanjut peneliti.

“Hasil kami didasarkan pada model teoretis dan merupakan blok bangunan penting dalam menjawab pertanyaan tentang sejarah Venus,” kata rekan penulis studi David Ehrenreich, profesor di Departemen Astronomi di UNIGE dan anggota NCCR PlanetS. “Tetapi kami tidak akan dapat memutuskan masalah ini secara definitif di komputer kami. Pengamatan dari tiga misi luar angkasa Venus di masa depan akan penting untuk mengkonfirmasi – atau menyangkal – pekerjaan kami.” Prospek ini menyenangkan Emeline Bolmont, yang “pertanyaan-pertanyaan menarik ini dapat dijawab oleh Pusat Kehidupan di Alam Semesta yang baru, yang baru saja didirikan di Fakultas Sains UNIGE.”

(Materials provided by Université de Genève)

***
Solo, Kamis, 21 Oktober 2021. 4:02 pm
‘salam sehat penuh cinta’
Suko Waspodo
suka idea
antologi puisi suko
ilustr: Planet Venus illustration (stock image)

Buku Tentang Cara Memelihara Ikan Koi

Leave a Reply

Your email address will not be published.