Sinyal Radio dari Bintang Jauh Menunjukkan Planet Tersembunyi

Menggunakan antena radio paling kuat di dunia, para ilmuwan telah menemukan bintang-bintang yang secara tak terduga meledakkan gelombang radio, yang mungkin mengindikasikan keberadaan planet-planet tersembunyi.

Dr Benjamin Pope dari University of Queensland dan rekan-rekannya di observatorium nasional Belanda ASTRON telah mencari planet menggunakan teleskop radio paling kuat di dunia Low Frequency Array (LOFAR) yang terletak di Belanda.

“Kami telah menemukan sinyal dari 19 bintang katai merah jauh, empat di antaranya paling baik dijelaskan oleh keberadaan planet yang mengorbitnya,” kata Dr Pope.

“Kami sudah lama mengetahui bahwa planet-planet di tata surya kita memancarkan gelombang radio yang kuat saat medan magnetnya berinteraksi dengan angin matahari, tetapi sinyal radio dari planet di luar tata surya kita belum terdeteksi.”

“Penemuan ini merupakan langkah penting bagi radio astronomi dan berpotensi mengarah pada penemuan planet di seluruh galaksi.”

Sebelumnya, para astronom hanya mampu mendeteksi bintang-bintang terdekat dalam emisi radio yang stabil, dan segala sesuatu yang lain di langit radio adalah gas antarbintang, atau eksotika seperti lubang hitam.

Sekarang, astronom radio dapat melihat bintang tua biasa ketika mereka melakukan pengamatan, dan dengan informasi itu, kita dapat mencari planet mana pun yang mengelilingi bintang-bintang tersebut.

Tim fokus pada bintang katai merah, yang jauh lebih kecil dari Matahari dan diketahui memiliki aktivitas magnet yang kuat yang mendorong suar bintang dan emisi radio.

Tetapi beberapa bintang tua yang tidak aktif secara magnetis juga muncul, menantang pemahaman konvensional.

Dr Joseph Callingham di Leiden University dan ASTRON dan penulis utama penemuan tersebut, mengatakan bahwa tim yakin sinyal-sinyal ini berasal dari hubungan magnetis bintang-bintang dan planet-planet yang mengorbit tak terlihat, mirip dengan interaksi antara Jupiter dan bulannya, Io.

“Bumi kita sendiri memiliki aurora, umumnya dikenal di sini sebagai cahaya utara dan selatan, yang juga memancarkan gelombang radio yang kuat — ini dari interaksi medan magnet planet dengan angin matahari,” katanya.

“Tetapi dalam kasus aurora dari Jupiter, mereka jauh lebih kuat karena bulan vulkaniknya Io meledakkan material ke luar angkasa, mengisi lingkungan Jupiter dengan partikel yang mendorong aurora yang sangat kuat.

“Model kami untuk emisi radio dari bintang-bintang kami ini adalah versi Jupiter dan Io yang ditingkatkan, dengan planet yang diselimuti medan magnet bintang, memasukkan material ke dalam arus besar yang juga memberi daya pada aurora terang.”

“Ini adalah tontonan yang telah menarik perhatian kita dari jarak bertahun-tahun cahaya.”

Tim peneliti sekarang ingin memastikan bahwa planet yang diusulkan memang ada.

“Kami tidak dapat 100 persen yakin bahwa empat bintang yang kami pikir memiliki planet memang benar-benar menjadi tuan rumah planet, tetapi kami dapat mengatakan bahwa interaksi planet-bintang adalah penjelasan terbaik untuk apa yang kami lihat,” kata Dr Pope.

“Pengamatan tindak lanjut telah mengesampingkan planet yang lebih masif dari Bumi, tetapi tidak ada yang mengatakan bahwa planet yang lebih kecil tidak akan melakukan ini.”

Penemuan dengan LOFAR hanyalah permulaan, tetapi teleskop hanya memiliki kapasitas untuk memantau bintang yang relatif dekat, hingga 165 tahun cahaya.

Dengan teleskop radio Kilometer Persegi Array Australia dan Afrika Selatan yang akhirnya sedang dibangun, mudah-mudahan diaktifkan pada tahun 2029, tim memperkirakan mereka akan dapat melihat ratusan bintang yang relevan ke jarak yang jauh lebih jauh.

Karya ini menunjukkan bahwa astronomi radio berada di puncak revolusi pemahaman kita tentang planet-planet di luar Tata Surya kita.

(Materials provided by University of Queensland)

***
Solo, Rabu, 8 Desember 2021. 10:25 am
‘salam hangat penuh cinta’
Suko Waspodo
suka idea
antologi puisi suko
ilustr: Hindustan Times Tech

Buku Tentang Cara Memelihara Ikan Koi

Leave a Reply

Your email address will not be published.