Cara Panda Bertahan Hidup Hanya dengan Bambu

mm

Kapan jempol bukan jempol? Saat itu tulang pergelangan tangan panda raksasa yang memanjang digunakan untuk menggenggam bambu. Melalui sejarah evolusinya yang panjang, tangan panda tidak pernah mengembangkan ibu jari yang benar-benar berlawanan dan malah mengembangkan jari seperti ibu jari dari tulang pergelangan tangan, radial sesamoid. Adaptasi unik ini membantu beruang-beruang ini hidup sepenuhnya dari bambu meskipun merupakan beruang (anggota ordo Carnivora, atau pemakan daging). Dalam sebuah makalah baru yang diterbitkan di Scientific Reports, Kurator Paleontologi Vertebrata Wilayah Los Angeles, Museum Sejarah Alam, Xiaoming Wang dan rekan melaporkan penemuan leluhur panda pemakan bambu paling awal yang memiliki “ibu jari” ini. Anehnya, itu lebih panjang dari keturunan modernnya.

Sementara jempol palsu yang terkenal pada panda raksasa hidup (Ailuropoda melanoleuca) telah dikenal selama lebih dari 100 tahun, bagaimana tulang pergelangan tangan ini berevolusi tidak dipahami karena hampir tidak ada catatan fosil. Ditemukan di situs Shuitangba di Kota Zhaotong, Provinsi Yunnan di Cina selatan dan berasal dari 6-7 juta tahun yang lalu, fosil ibu jari palsu dari leluhur panda raksasa, Ailurarctos, memberi para ilmuwan pandangan pertama tentang penggunaan awal ekstra ini (keenam) angka-dan bukti paling awal dari pola makan bambu pada leluhur panda-membantu kita lebih memahami evolusi struktur unik ini.

Baca juga :  Burung Pipit Berkicau Acak dan Mengulanginya untuk Membuat Pendengarnya Tetap Mendengarkan

“Jauh di dalam hutan bambu, panda raksasa menukar makanan omnivora dari daging dan buah beri dengan memakan bambu secara diam-diam, tanaman yang berlimpah di hutan subtropis tetapi nilai nutrisinya rendah,” kata Kurator Paleontologi Vertebrata NHM Dr. Xiaoming Wang. “Memegang batang bambu dengan erat untuk menghancurkannya menjadi ukuran gigitan mungkin merupakan adaptasi paling penting untuk mengonsumsi bambu dalam jumlah yang luar biasa.”

Cara Berjalan dan Mengunyah Bambu Secara Bersamaan

Penemuan ini juga dapat membantu memecahkan misteri panda yang abadi: mengapa ibu jari palsu mereka tampak kurang berkembang? Sebagai nenek moyang panda modern, Ailurarctos mungkin diharapkan memiliki “jempol” palsu yang kurang berkembang dengan baik, tetapi fosil yang ditemukan Wang dan rekan-rekannya mengungkapkan ibu jari palsu yang lebih panjang dengan ujung yang lebih lurus daripada jari bengkok yang lebih pendek dari keturunan modernnya. Jadi mengapa ibu jari palsu panda berhenti tumbuh untuk mencapai angka yang lebih panjang?

“Jempol palsu Panda harus berjalan dan ‘mengunyah’,” kata Wang. “Fungsi ganda seperti itu berfungsi sebagai batas seberapa besar ‘jempol’ ini bisa menjadi.”

Wang dan rekan-rekannya berpikir bahwa jempol palsu panda modern yang lebih pendek adalah kompromi evolusi antara kebutuhan untuk memanipulasi bambu dan kebutuhan untuk berjalan. Ujung jempol kedua panda modern yang bengkok memungkinkan mereka memanipulasi bambu sambil membiarkan mereka membawa bobot yang mengesankan ke makanan bambu berikutnya. Lagi pula, “ibu jari” melakukan tugas ganda sebagai sesamoid radial – tulang di pergelangan tangan hewan.

Baca juga :  Masalah Mengetik: Cara Menghindari Nyeri Pergelangan Tangan

“Lima hingga enam juta tahun seharusnya cukup waktu bagi panda untuk mengembangkan ibu jari palsu yang lebih panjang, tetapi tampaknya tekanan evolusioner karena perlu melakukan perjalanan dan menanggung beratnya membuat ‘jempol’ cukup kuat untuk berguna tanpa menjadi cukup besar. untuk menghalangi,” kata Denise Su, profesor di School of Human Evolution and Social Change dan ilmuwan penelitian di Institute of Human Origins di Arizona State University, dan salah satu pemimpin proyek yang menemukan spesimen panda.

“Berkembang dari nenek moyang karnivora dan menjadi pemakan bambu murni, panda harus mengatasi banyak rintangan,” kata Wang. “Sebuah ‘jempol’ yang berlawanan dari tulang pergelangan tangan mungkin merupakan perkembangan paling menakjubkan melawan rintangan ini.”

(Materials provided by Natural History Museum of Los Angeles)

***
Solo, Minggu, 10 Juli 2022. 11:30 am
‘salam hangat penuh cinta’
Suko Waspodo
suka idea
antologi puisi suko
image: Panda eating bamboo (stock image)

Rate this post

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *